Muchos aficionados del hobby de los juegos de mesa se han planteado ir alguna vez a la meca de los juegos de mesa, que es la feria anual que se celebra en Essen (Renania del Norte-Westfalia, Alemania), la llamada oficialmente SPIEL Essen, pero que se conoce coloquialmente como “Essen” o “La SPIEL”.

Sin embargo, puede dar algo de vértigo lanzarse a la aventura por primera vez, por lo que aquí os dejo una guía de viaje con toda la información que me ha parecido relevante y los precios aproximados del viaje.

Información básica

La feria SPIEL Essen se celebra anualmente durante cuatro días (jueves a domingo) en octubre, en los últimos años a principios del mes, en la ciudad alemana de Essen en el estado de Renania del Norte-Westfalia; por tanto, el destino de vuestro viaje será en Essen-Alemania y no la Essen de Bélgica (para los despistados).

Dentro de la ciudad tendréis que dirigiros a la feria comercial MESSE Essen, que se encuentra al sur del centro de la ciudad, todo el recinto se utiliza para la SPIEL.

El aeropuerto internacional más cercano a la ciudad de Essen es el de Düsseldorf, a el que los principales aeropuertos españoles suelen tener vuelos directos; la propia ciudad de Essen también tiene un aeropuerto, pero no es para la aviación comercial.

Transporte

Si decidís viajar en avión, vuestro destino será el aeropuerto internacional de Düsseldorf, los precios de los aviones varían más que el tiempo en primavera, por lo que solo os puedo dejar como indicación que volar con Eurowings desde Bilbao a Düsseldorf (y vuelta) con maleta de mano, maleta facturada de 23kg y bulto de debajo del asiento me ha salido este año por unos 280€.

Desde el aeropuerto de Düsseldorf deberéis coger un tren desde la propia estación del aeropuerto a la estación central de Essen (“Essen Hauptbahnhof”, o acortado “Essen Hbf”), el trayecto tarda una media hora y os costará unos 12€. Para la vuelta el precio es similar y vuestro destino será el “Düsseldorf Flughafen Bahnhof”.

Para comprar los billetes de tren podéis usar las propias máquinas de la estación (buscar el “EinzelTicket Erwachsene”, billete sencillo de adulto) o si no podéis comprarlos mediante la app de VRR (“Verkehrsverbund Rhein-Ruhr”), que es la app de transporte del estado alemán en la que ese encuentra la ciudad de Essen.

No os olvidéis de validar los billetes. En Alemania no hay barreras para controlar que los viajeros han comprado un billete, funcionan con la noción de confianza en el viajero y si no te plantan una multa del copón cuando pase el revisor. Los billetes se pueden validar automáticamente si los compráis en la app, si los compráis en máquinas también existe esa opción; si no, suele haber una máquina antes de llegar a los andenes o al lado de las propias máquinas de venta de billetes. Buscar una máquina que ponga “Fahrscheine” o alguna derivación del verbo “Entwert”, también suele haber indicaciones en inglés. En esta búsqueda de Google imágenes tenéis algunos ejemplos de qué pinta suelen tener estas máquinas. Una vez comprado y validado, podéis quedaros a gusto si vuestro billete tiene la palabra “Entwerter” impresa.

Si decidís coger un taxi, el precio rondará sobre los 70€.

Si decidís ir en coche a Alemania, el hotel en el que os hospedéis deberá tener parking, el parking de la Messe Essen no es de 24 horas. Dentro de la feria el parking abre todos los días a las 8 de la mañana (y hay bastante cola) y cuesta unos 8€ el día.

Si viajáis en tren, vuestro destino final será la estación central de Essen.

Transporte dentro de la propia ciudad

Desde la estación central de Essen a la feria tenéis unos 40 minutos andando, o si no también podéis coger el metro-tranvía U11 (lo llamo metro-tranvía porque tiene muchas partes al aire libre) que tarda 5 minutos. Los billetes sencillos cuestan unos 3€ y también hay opción de comprar un pack de 10 viajes con un descuento. La feria tiene varias entradas (sobre esto más adelante), por lo que deberéis bajaros en la parada que esté más cerca de vuestra entrada elegida.

Durante los días de la feria el metro-tranvía está absolutamente a rebosar, la feria abre a las 10 de la mañana cada día, por lo que tenéis que coger el metro por lo menos a las 9 de la mañana para evitar esperar colas para poder bajar a los propios andenes, luego puede haber todavía más cola para entrar al propio metro, porque está lleno y no dejan entrar a nadie más, así que tendréis que esperar a que lleguen varios metros antes de poder entrar. Podéis ver en esta entrada cómo es un día en la feria para haceros a la idea de las colas.

En base a esto, el metro-tranvía es un poco lotería porque no sabes si vas a poder cogerlo a la hora que quieres, especialmente el sábado y domingo que son los días más ajetreados. Mi recomendación es ir andando a la mañana a vuestro ritmo sin agobios, ver un poco la ciudad, que tiene colores muy bonitos por el otoño y llegar tranquilamente a la feria a la hora que hayáis planificado. A la tarde, dependiendo del cansancio, podéis volver andando también para evitar aglomeraciones o si no coger el metro-tranvía, ya que suele estar menos lleno a las tardes.

En el metro-tranvía los billetes se pueden validar dentro de los vagones si los compráis en físico.

Alojamiento

La feria abre al público general un jueves, por lo que recomiendo llegar el día anterior (miércoles) al hotel. La feria cierra el domingo a las seis de la tarde, por lo que podéis hacer el check-out del hotel el mismo domingo o quedaros hasta el lunes. Yo personalmente estos últimos años estoy yendo de miércoles a domingo.

Si viajáis desde España, lo más caro del viaje será posiblemente el alojamiento, que recomiendo encarecidamente coger con la máxima antelación posible para evitar altos precios y para no quedarse sin alojamiento, ya que muchos hoteles están completos.

A unos tres meses de la celebración de la feria (fecha de publicación de esta entrada) los hoteles de tres estrellas de la ciudad de Essen cuestan una media de 300€ la noche, lo que es un precio bastante elevado en comparación con otras épocas del año, por lo que recomiendo reservar los hoteles siempre cuanto antes. Para que comparéis precios, mi reserva para la SPIEL de este año (2024) en un hotel de 3 estrellas del centro de la ciudad, con desayuno incluido y para cuatro noches me ha costado un total de 310€; pero la hice en octubre de 2023.

Idealmente, recomiendo que os quedéis en la propia ciudad de Essen, ya que el transporte público es caro en Alemania y como vais a estar poco tiempo no vais a poder beneficiaros de los bonos, además así podéis aprovechar más el tiempo después en el hotel para poder jugar a juegos. Pero si no es posible por disponibilidad y os sale mejor coger un hotel fuera de Essen, las ciudades más cercanas con conexiones más rápidas de metro/tren son Mülheim (10 minutos en metro) y Bochum (15 minutos en metro).

En la feria

Esto es lo que tienes que saber para tener una muy buena experiencia en la feria.

Logística

La Messe Essen es una feria de exhibiciones con una superficie de 110.000 metros cuadrados, a la que se le suman otros 20.000 metros cuadraros al aire libre. Es grande. Vas a tardar más de lo que parece en moveros de un sitio a otro y más en los días más ajetreados o a las tardes, cuando la gente se mueve con más bolsas encima por las compras.

En el mapa de arriba podéis ver que hay diferentes Halls con números, los Halls 1 a 7 comprenden lo que es la feria de la SPIEL, estando los 1 a 6 llenos de puestos de editoriales y demás tiendas y el 7 es una explanada vacía donde se hacen los Mathtrades, compra/venta de BGG y donde también se hacen algunas de las colas para entrar. Los controles de acceso se encuentran en el Hall 8, y en las entradas/salidas de los Halls 1 y 3. Vais a poder entrar y salir todas las veces que queráis, dependiendo de vuestra entrada os darán una pulserita.

En el mapa de arriba también podéis ver dos iconos en los que pone U11, esas son las dos paradas del metro-tranvía que os comentaba antes. La primera parada (si venís de la estación central de Essen) es la “Messe Ost/Gruga”, que os deja para que entréis por el Hall 8, mientras que la parada “Messe West/Süd” os deja más cerca del los Halls 1 y 3.

La entrada más grande es la que empieza en el Hall 8, por lo que yo os recomiendo que entréis por allí; además, si llueve, es la única en la que vais a esperar cubierto, ya que entráis por el Hall 8 y tenéis todo el Hall 7 para hacer la cola. Sin embargo, para poder llegar antes a la editorial de la que queréis probar o comprar tal juego, a lo mejor tenéis que elegir otra entrada.

Sobre un mes antes de que comience la feria la propia organización de la SPIEL saca un plano donde se puede ver dónde está localizada cada editorial, por lo que os podéis organizar. Por primera vez en 2023 y parece ser que a partir de entonces, las editoriales están organizadas en los Halls según su público objetivo:

  • Hall 1: juegos de rol, miniaturas y TCG.
  • Halls 2, 3, 6 y la mitad del 4: juegos familiares.
  • Halls 3 y 4: juegos de expertos
  • Hall 3: otras cosas del hobby.

En el plano podéis ver que hay una sección alargada llamada Galleria (en el primero de esta sección), ahí es donde se encuentran la mayoría de los puestos de comida, por lo que es el mejor sitio donde encontrar la mayor variedad.

Además de esto, en Board Game Geek suelen sacar una Geek Preview donde aparecen todos los juegos que se van a poder probar o comprar en la SPIEL, con precio, dónde está el stand de la editorial etc. Esta lista sale antes que la lista oficial de la SPIEL, por lo que podéis conseguir información sobre dónde va a estar tal editorial antes de que salga el plano final de la SPIEL. Aquí tenéis un ejemplo de la Geek Preview de la SPIEL’23.

Qué llevar

Una de las peculiaridades de Alemania es que no les gustan las tarjetas de crédito ni débito, por lo que la mayoría de la compras dentro de la feria se hacen en efectivo. Llevar suficiente efectivo para todo lo que queráis comprar. En algunas editoriales, principalmente las que no son alemanas, está normalizado el uso de tarjetas, por lo que podéis pagar con ellas, pero por si acaso llevar siempre suficiente dinero en metálico. En la feria hay cajeros automáticos, pero hay comisiones, lo mejor es buscar un cajero en algún banco que tenga acuerdo con vuestro banco.

Otra cosa importante es que las editoriales no dan bolsas de plástico para llevar los juegos, por lo que tendréis que traeros vuestras bolsas para llevar los juegos durante todo el día. Yo recomiendo las bolsas de supermercado que no son desechables o las del Ikea. En algunas editoriales podréis comprar bolsas no desechables, pero esperar pagar al menos 5€ por la bolsa.

Dentro de la feria hay un servicio de consigna para dejar vuestros abrigos y juegos, a 3€ por pieza de ropa y en el caso de los juegos hay una tarifa inicial (3€ por bolsa) y luego por cada “descarga” de juegos hay que pagar un extra (2€).

La SPIEL tiene también reglas especiales sobre qué tipos de bolsas, mochilas y maletas están permitidas dentro del recinto para evitar golpes. En general las mochilas que permiten apilar los juegos no están permitidas. La gente utiliza carritos donde apilar los juegos, mochilas de montaña, maletas de cuatro ruedas o bolsas tipo Ikea.

Dentro de la feria hace calor porque os vais a mover mucho y hay bastante gente, mi recomendación es que vayáis con una camiseta de manga corta y una chaqueta de monte de esas que no ocupan nada pero dan calorcito. Así podéis aplastar la chaqueta de monte en la mochila que llevéis cuando estéis en la feria, pero a la mañana en el viaje no os enfriáis.

En resumen, esto es lo que tenéis que llevar:

  • Suficiente efectivo para vuestras compras.
  • Bolsas de calidad, mochila y/o maleta de cuatro ruedas para guardar vuestras compras. Ya bien sea para dejarla en consigna e ir rellenando o para llevarla todo el día con vosotros.
  • Botella de agua. El agua de Essen es potable, podéis llevar una botella y rellenarla en los baños.
  • Una chaqueta que sea aplastable para meterla en vuestra mochila, en su defecto podéis usar la consigna, pero habrá cola.
  • Calzado cómodo.
  • Pro tip: si vais a usar el servicio de envío de juegos (sobre esto más abajo), acuérdate de llevar cajas de cartón para tus juegos o amablemente pide una a las editoriales —que tienen de sobra— para evitar pagar dinero por una caja de cartón.

Durante el sábado y el domingo hay bastante gente, por lo que podéis salir fuera de la Messe para comer, por ejemplo, para descansar. En los últimos años he visto también a mucha gente con cascos de cancelación de ruido para evitar dolores de cabeza.

Cómo traer los juegos a casa

Dependiendo de vuestro medio de transporte tendréis más o menos opciones, pero también tenéis que tener en cuenta que dentro de la propia feria hay un servicio de envíos en el que os venden cajas y podéis meter juegos para enviarlos a casa. El servicio es por KG y zona de envío.

Billetes

La entrada a la SPIEL Essen no es gratuita, por lo que tendréis que comprar entradas anticipadas o en la propia feria. Las entradas anticipadas se suelen poner a la venta en verano (los billetes de 2024 ya están a la venta). Los billetes tienen varias denominaciones en base a vuestra edad, si sois estudiantes, tenéis alguna discapacidad, vais en familia etc. pero la diferencia fundamental es que hay entradas de 1 día o de los 4 días. La entrada de 1 día para adultos vale 22€ este año, mientras que la entrada de 4 días para adultos sale por 61€. Yo os recomiendo encarecidamente que compréis las entradas online para evitar colas.

Idioma

La feria es en su mayoría bilingüe en alemán/inglés, pero hay excepciones. Algunas editoriales alemanas solamente tendrán demos en alemán, mientras que habrá tiendas especializadas de particulares que también tengan solo artículos en alemán. Para el caso de las editoriales, si la novedad se va a publicar en inglés, te podrán atender en inglés y las demos serán en inglés.

Qué días ir

Como os he comentado, la feria dura un total de cuatro días para el público general, de jueves a domingo, siendo el fin de semana, especialmente el sábado, el día más ajetreado. La SPIEL abre de 10 a 19 de jueves a sábado y el domingo cierra una hora antes, a las 18. El miércoles se abre también la feria para la prensa, hay varias conferencias y se ven las principales novedades desplegadas en mesas para que quede todo muy fotogénico.

Si queréis ir a la feria pero a lo mejor no los cuatro días, los mejores días son el jueves y el viernes para evitar aglomeraciones y aseguraros de que tenéis stock de los juegos que queréis (sobre esto en el siguiente párrafo). El peor día a nivel de gente es el sábado. Durante el domingo también hay bastante gente, pero es cuando algunas editoriales o tiendas particulares hacen más ofertas para quitarse el stock.

Venta de juegos

A la hora de decidir qué días ir es también importante la política de venta de las editoriales. Cada editorial tiene una política de ventas diferente, algunas hacen preventas de juegos para que podáis recogerlos durante cualquiera de los cuatro días de la feria y otras no. La mayoría no hacen preventas y tienes que comprar los juegos en los puestos de cada editorial, pero esto también tiene su peculiaridad. Algunas editoriales ponen todo el stock a la venta el propio jueves, por lo que si por ejemplo: tienen 500 copias y se venden 499 el jueves, solamente quedará 1 copia para vender el viernes. Si se venden todas las copias el jueves, no habrá nada de stock para el resto de días de la feria. Otras editoriales ponen cierta cantidad de copias a la venta cada día y hay un “sold out diario”. Esto depende completamente de la editorial y no hay forma de saberlo hasta que vayáis al puesto de la editorial y preguntéis si el sold out es solamente del día y para el día siguiente tienen más juegos o no.

Otra cosa que tenéis que tener en cuenta es que aunque la feria abra a las 10 de la mañana para el público general, la gente con pases de prensa y el personal de las editoriales entra antes, por lo que pueden comprar antes cosas, es decir, aunque queden copias de un determinado juego de un día para otro, con entrada de público general no vais a poder adquirir las primeras copias, ya que la feria abre realmente antes de las 10.

Demos y partidas de juegos

Otra de las razones para ir a la SPIEL es que se pueden probar todas las novedades antes de decidir si comprarlas o no y muchas veces también tienen prototipos de sus próximas novedades para que las puedas probar también.

Algunas editoriales organizan partidas completas a juegos, mientras que para algunos juegos solamente juegas un par de turnos, pero en ambos casos siempre tienes una explicación con una persona de la editorial y puedes hacer todas las preguntas que quieras durante la partida/demo. Muchas veces los propios autores del juego también están por la feria, o son los que están haciendo las demos de los juegos, por lo que acuérdate de llevar el reglamento de tu juego favorito si quieres un autógrafo.

Dependiendo de la editorial las partidas/demos serán en alemán o en inglés, pero por regla general, si el juego va a estar disponible en inglés o ya se puede comprar en inglés, la partida/demo será en inglés.

Para las demos/partidas las editoriales también tienen ciertas políticas, hay algunas editoriales en las que se abren reservas antes de la feria para poder probar sus novedades, otras editoriales tienen hojas y simplemente te apuntas a la hora y día que mejor te convenga. La mayoría de editoriales funcionan sin reserva y simplemente te paseas y te sientas si ves sitio, o esperas al lado de una mesa en la que estén haciendo una partida para estar tú dentro de los jugadores de la siguiente partida.

Para este aspecto si visitáis la feria en un grupo reducido o solos os podéis beneficiar mucho más, ya que se suele esperar a que las mesas estén completas antes de empezar con la siguiente partida, por lo que es mucho más sencillo sentar a una persona que a un grupo más grande.

Ofertas y juegos de segunda mano

Además de novedades también se pueden pescar ofertas en la SPIEL. Dentro de la feria además de haber editoriales también hay tiendas de particulares que venden juegos, tanto editoriales como tiendas particulares suelen tener ofertas y el domingo es cuando tiran más los precios.

Por otro lado, en BGG se organizan compra-ventas y una Mathtrade en el Hall 7, por lo que podéis comprar y vender vuestros juegos también allí.

Conclusiones

Ir a la SPIEL es una gran experiencia si os gustan los juegos de mesa, minis o rol, por lo que os animo a que vayáis alguna vez en la vida.

Si tenéis alguna duda o no he comentado algo, podéis usar los comentarios, mandarme un email o darme un toque en alguna red social.


El logo de la SPIEL y el plano de la feria pertenecen a dicha organización.